4 de diciembre de 2010

Welcome 2 America



Unos días antes de regresar a Europa para continuar con su "20ten Tour", Prince ofreció una extraña rueda de prensa en el Apollo de Nueva York para anunciar una nueva serie de conciertos en su país. Digo lo de extraño por cómo es él y como lo anunció, porque en realidad el comunicado fue muy del estilo de decir más bien poco, es decir, en su línea. Comenta Julián Ruiz en su página que esto puede ser debido a las bajas ventas del disco en su país. Lo cierto es que desde el anuncio oficial del artista, camino de dos meses, hasta hoy solo se han confirmado 5 fechas, así que, esto más que un refuerzo a las ventas de su último disco me suena más a gallina de los huevos de oro.

23 de noviembre de 2010

América del Sur (1991)

Prince en "Rock In Río"
A pesar de que Prince tan solo ha dado en toda su carrera tres únicos conciertos en América del Sur, que además están llenos de anécdotas, éstos marcaron el inicio de una nueva época que algunos quisieron titular como “el puente hacia el futuro”. Así, el cambio se empezaba a vislumbrar ya que, Prince comenzaba a cambiar su aspecto en una mezcla de apariencias entre el finalizado "Nude Tour" y las vestimentas del posterior "Diamonds And Pearls Tour". Estos conciertos, dados de manera consecutiva, además de servir como experimento a los nuevos temas para la posible inclusión unos meses después en “Diamonds And Pearls”, también sirvieron a Prince para presentar una nueva banda, cuyo nombre, le acompañaría desde entonces hasta la actualidad.

15 de noviembre de 2010

Act II Tour (1993)

Primeros compases de "Sexy M.F." en Barcelona (22/08/1993)




17 de agosto de 1993, Auditorio Monte do Gozo, Santiago de Compostela.

Las sensaciones que un fan puede tener cuando, por primera vez en su vida, va a poder ver muy de cerca a su ídolo, son totalmente indescriptibles. Se puede decir que hay un antes y un después en tu vida cuando este hecho tan importante se produce.

ANTES:

En mi caso, hasta esa fecha, todo lo que había llegado a mis manos de Prince en directo se reducía, por este orden, a La Coruña 1990 (mi eterno agradecimiento a la televisión de Galicia por esta histórica retransmisión), la primera parte de Madrid 1990 en el Vicente Calderón (emitido por la cadena 40), Prince and The Revolution Live! (1 vhs), Lovesexy 1988 (2 vhs), Sign Of The Times (la famosa película en vhs), y algún que otro fragmento suelto que había conseguido o grabado por aquí y por allá… poco, muy poco en comparación con lo que el músico llevaba ya a sus espaldas (15 años de carrera) pero mucho comparado con lo que debido a mis limitados medios había podido conseguir.

El Año Santo me brindó la oportunidad de, por fin, poder verle en directo. Un mes muy propicio para mí y que no estaba dispuesto a desaprovechar bajo ningún concepto. Debido a que a ninguno de mis amigos le gustaba Prince ni por asomo, tuve que tirar de la familia: mi hermano menor y un primo mayor fueron mis compañeros de fatigas.

Y llegó el gran día. Las 11 de la noche era la hora anunciada para el comienzo del espectáculo, así que a las 4 de la tarde, yo y mis dos acompañantes, ya estábamos rondando las instalaciones del Monte do Gozo de aquel soleado 17 de agosto de 1993.

Algunos fans muy madrugadores ya estaban también por allí, muchos de ellos ataviados con prendas negras (como yo y la mayoría) o color melocotón, tal y como el artista había pedido para asistir a sus conciertos, los típicos puestos de camisetas y demás e incluso un grupo de jóvenes que recogían datos de la gente voluntariamente para, decían, fundar un club de fans.

Después de aproximadamente una hora de merodear por aquí y por allá, nos sentamos en una de las puertas, junto con unas 50 personas más, y a esperar…

La prueba de sonido nos sorprendió a todos, con acordes de temas como “My Name Is Prince” o “Sign Of The Times”, pero que era imposible poder ver, a pesar de que yo y alguno más lo intentáramos.

Las 8 de la tarde. Llegó la hora de abrir las puertas. El lugar estaba ya repleto de gente que había ido llegando en autobuses, turismos o caminando y el nerviosismo ante la inminente apertura del recinto nos pasó factura. Una muy mala organización, al menos en nuestra entrada, nos hizo perder unos valiosísimos minutos, que nos privó de poder coger sitio en la zona reservada para los más madrugadores ante el escenario. Cuando llegamos a la valla que limitaba esta zona, ya no se podía entrar en ella y toda la gente que allí se encontraba estaban ya sentados y acomodados… primer cabreo. Cuatro horas de espera no habían valido para (casi) nada. Aunque algo estaba claro: ni el cansancio, ni el calor, ni tan siquiera la sed, me moverían ya de aquel sitio… mi sitio.

El lugar que allí nos encontramos respiraba ambiente Prince por todos lados. Había una música de fondo con temas, entre otros, de la NPG (álbum “Goldnigga”, ¿quizá?) y una gran torre central de iluminación presidida en todo lo alto por una esfera que albergaba en su interior el nuevo símbolo y la publicidad de la compañía que patrocinaba la gira: Coca-Cola. Un gran escenario, muy alto, rodeado de telones negros que impedían ver toda su estructura y con todos los instrumentos perfectamente colocados y también tapados con telas negras… a excepción de una “blue angel” amarilla (Oh, My God!) apoyada en un teclado que, a juzgar por la persona que la manipulaba, no parecía estar apta para aquella noche.

Tras una hora aproximadamente de espera y en la que un “gorila” se paseó por donde yo estaba inspeccionando que todo estuviera en orden y cuando el recinto albergaba ya más de la mitad del aforo, comenzó su actuación el telonero de aquella noche: Marc Parrot. Tras un frío recibimiento y una media hora de buen pop rock se retiró del escenario consiguiendo arrancar una calurosa ovación.

Minutos después, y cuando el Auditorio estaba ya casi al completo (las crónicas hablaron de unas 30.000 personas), un gran telón negro con un enorme símbolo color oro en el centro, se desplegó cubriendo totalmente el escenario a la vista… ya faltaba menos, el momento tan ansiado que todos estábamos esperando, estaba a punto de llegar.

EL SHOW:

Prince y Mayte en uno de los
primeros temas del concierto
Justo 4 minutos antes de la hora prevista, se apagaron las luces y una voz nos anunció: Señoras y señores, bienvenidos a Prince and the New Power Generation!. Los primeros acordes de “My Name Is Prince” comenzaron a sonar, el telón cayó de repente, enormes llamaradas, la voz de Prince que nos gritaba Santiago!!, mientras la que parecía su figura bajaba sentada en un columpio desde lo alto del escenario, nos sorprendió a todos y en medio de un ensordecedor griterío, dio comienzo el espectáculo.

Después de que aquella figura se despojara de la ropa y nos hiciera descubrir lo que algunos ya empezábamos a sospechar, que no era él sino Mayte, el primer tema finalizó y al compás de “Sexy MF” apareció, esta vez sí, el gran genio de Minneapolis!. No me lo podía creer, allí estaba yo, dejándome arrastrar por la marea humana y gritando como un poseso: Sexy motherfucker!!.

Todo lo demás ya es historia: La emoción con “The Beautiful Ones”, el delirio con “Let´s Go Crazy” o la cumbre con “Purple Rain”, junto a temas como “Kiss”, “The Cross”, “Sometimes It Snows In April”, “Sign Of The Times”, “Venus de Milo” y “Little Red Corvette” (al piano), “Strollin”, “Scandalous” o “Girls And Boys” pusieron fin a la primera hora larga de actuación.

“Seven” fue el siguiente tema interpretado y después de una nueva pausa un enérgico medley compuesto, entre otros, por “1999”, “Baby I´m A Star”, “D.M.S.R.” o “It´s Gonna Be A Beautiful Night”, dieron por concluido el grueso del show.

Una nueva espera que pareció interminable hizo que Prince volviera de nuevo al escenario por última vez. Después de una charla de Mayte en castellano sobre el cambio de nombre y demás, se nos presentó un nuevo y último tema: “Johnny”.

Casi dos horas después de comenzar el show, Prince se despidió de nosotros con su clásico “thank u, goodnight”. Las luces se encendieron y se dio por finalizado definitivamente el espectáculo.

DESPUÉS:

Una extraña sensación mezcla de cansancio, sed y alucinación ante lo que acababa de vivir me invadía mientras abandonaba el auditorio. Las crónicas dijeron que había sido su concierto más flojo a su paso por España… pero eso ya no importaba, Prince estuvo allí, yo estuve allí para verlo y mi vida ya no sería la misma después de todo aquello…

Todavía pude echar un último vistazo a mis espaldas y ver por última vez aquel recinto al aire libre mientras la gente abandonaba el lugar… una imagen que quedará grabada en mi cerebro para siempre.

Foto del 19/08/1993 (Gijón)
Escrito por greetfunky.
Publicado anteriormente el 28 de septiembre del 2004. 




10 de noviembre de 2010

"For You" (1978)

Cuando al final de su adolescencia Prince grabó sus primeras maquetas en los Moon Sound Studios, ya quedó patente su prodigiosa capacidad instrumental, y le sirvió para aprender diversas técnicas de producción. Prince fue de los primeros en hacer música remezclando una grabación en lugar de reproducir técnicamente un directo. Lo interesante de su trabajo era su capacidad para controlar de principio a fin todos los elementos musicales (incluida la composición y la voz), algo que impresionó a los directores de Warner Brothers para cuando el salió con un puñado de maquetas hacia Nueva York en busca de alguna oportunidad.

6 de noviembre de 2010

"Prince" (1979)


A principios de 1979 Prince ya tenía creada su primera empresa dedicada a la industria discográfica. En diciembre del año anterior anunció el cambio de manager tras romper con Owen Husney, firmando con Bob Cavallo, Joe Ruffalo y Steven Fargnoli, pertenecientes estos a una poderosa agencia con sede en Los Ángeles muy conocida dentro de la música negra, y que posteriormente se encargaron de lanzarlo al estrellato con Purple Rain (1984). La empresa adquirió el nombre de Ecnirp Music y posteriormente se redenominó a Controversy Music. Con las ideas más claras, y totalmente centrado tras su discreto aterrizaje en la industria, Prince compuso un disco donde nuevamente lo hace absolutamente todo. El disco "Prince" lo da a conocer definitivamente en su país, vendiendo su primer millón de copias y colocando su single "I Wanna Be Your Lover" en el top10 de las listas de ventas pop y en el número 1 de las listas de R&B. Tras la buena acogida, Prince graba sus primeros video-clips y en noviembre comienza su primera gira. A principios del año siguiente, el disco se convirtió en Disco de Plantino y su single estrella en Disco de Oro. La discográfica aprovechó el momento y publicó en ese momento el disco en Europa.

3 de noviembre de 2010

"Dirty Mind" (1980)


A principios de 1980 Prince comenzó a saborear las mieles del éxito. Su segundo disco de homónimo título, se convirtió en Disco de Platino, y el exitoso single "I Wanna Be Your Lover" que ya había alcanzado el número 1 en las listas de R&B se convirtió en Disco de Oro. De tal repercusión derivaron sus primeras apariciones televisivas en su país por esas fechas. Sin embargo, para después del verano, Prince eligió una senda en su carrera que le marcaría de manera defnitiva para siempre. En octubre se publicó "Dirty Mind", un disco con un alto contenido sexual en su letras, en su presentación y con una música rock-funk mantenida casi intacta de sus grabaciones originales, que bajo mi punto de vista, marcan junto con la decisión de no seguir encasillado en el mismo estilo de "Purple Rain" (1984) en el siguiente disco en 1985, una de las jugadas más maravillosas y admiradas que tengo sobre este artista. El álbum recibió numerosas críticas cuando vio la luz, pero tal vez sea eso lo que les fascinó a muchos sobre la personalidad de este extravagante artista. Con el tiempo, la revista Rolling Stone puso a este disco en el puesto 18 del ranking de "Los Mejores 100 Álbumes de la Década de los Ochenta". En diciembre, Prince inició una gira que corroboraba sus intenciones de no pasar desapercibido bajo ningún concepto, y en enero de 1981 lo dejó patente para todo el país con su primera actuación televisiva (sin play-back) actuando en puro directo para la NBC en su programa musical de máxima audiencia Saturday Night Live, interpretando "Partyup" con la indumentaria del disco, esto es, chaqueta larga, tanga y leotardo hasta medio muslo.

1 de noviembre de 2010

"Controversy" (1981)


Algo comenzó a hablarse sobre Prince en Europa en 1981. El artista dio tres conciertos relámpago en Amsterdam, Londres y París a finales de mayo y principios de junio. La novedad de su atrevimiento en el escenario llamó la atención de los críticos y tanto la revista "NME" británica como la prestigiosa "OOR" holandesa lo destacaron ese mismo verano, comentado su excesivo "porno" en escena. En ese tiempo, se publicó el primer disco de "The Time" de título homónimo, donde Prince lo hacía casi todo bajo el seudónimo de Jamie Starr. Curiosamente tuvo más éxito que el disco en vigor de Prince en ese momento, "Dirty Mind", y el nuevo grupo de Minneapolis conseguía el Disco de Oro en Estados Unidos. Fue un verano turbulento, su bajista y casi hermano, André Cymone, abandona el grupo de Prince por diversas diferencias entre ellos, siendo sustituido por Brown Mark. En octubre, Mick Jagger pide a Prince que sea telonero de los Rolling Stones en las dos actuaciones en el "Memorial Coliseum" de Los Ángeles. En la primera de ellas, una parte de los cien mil espectadores empezó a tirarles latas y basura aún cuando no habían empezado a tocar. Tan solo pudieron hacerlo posteriormente durante veinte minutos. Después de una negativa a realizar el segundo, y ante una pedida personal por parte de Mick Jagger, Prince regresó dos días después resultando aún peor, teniendo que marcharse después de haber tocado tan solo tres temas. A pesar de ello los reporteros fueron sensatos y las críticas a la actuación en sí como telonero fueron buenas. Días después se publicó su cuarto álbum, "Controversy", un disco con muchos más arreglos que el anterior, pero que mantiene la misma linea de adulación al sexo y a la notoria crítica social. Un mes después, comenzó su gira particular, que le mantuvo ocupado hasta marzo de 1982.

13 de octubre de 2010

"1999" (1982)


En octubre de 1982 se publicó el quinto disco de Prince en Estados Unidos, un doble álbum que le llevaría al éxito durante el siguiente año. En Europa, la edición sería tan solo de siete temas, alcanzando el puesto 25 en las listas británicas. Canciones tan exitosas como "1999", "Little Red Corvette", "Delirious" y "Let's Pretend We're Married" ponen a Prince en la cima de las listas, especialmente con la promoción radiofónica y televisiva de los video-clips. El álbum fue considerado en el puesto 16 del ranking de "Los 100 mejores álbumes de los ochenta" de la prestigiosa revista Rolling Stone. Además, el disco fue el primero de su carrera en llegar al top10 en las listas pop americanas, y el video-clip "1999" fue el primero que se emitió en la MTV de un artista negro. En noviembre inició una gran gira por su país donde el artista ya comenzaba a brillar entre las masas. A inicios de 1983 empezó a llegar el reconocimiento a su trabajo, las ventas del disco seguían aumentando, cosechó premios en la industria de la música y en marzo la revista "Rolling Stone" lo eligió como "Mejor Artista del año 1982". Al mes siguiente, le dedicaría por primera vez la portada. El éxito de este disco todavía sería arrastrado hasta comienzos de 1984 cuando fue nominado a dos Grammy.

11 de octubre de 2010

"Purple Rain" (1984)

En 1984 Prince ya era una estrella emergente en su país, y su discográfica ya lo había dado a conocer al resto del mundo con agradable aceptación. El misticismo que rodeaba a Prince adornado de un aire misterioso de provocación, timidez y genialidad ya formaba parte del estilo propio que el artista se había forjado de sí mismo, y que sirvió de inspiración a los padres de la exitosa película. Para los que no conocen demasiado la biografía de Prince existe una cierta tendencia a creer que la película le dio el éxito, y no fue del todo cierto. En mayo se editó el single adelanto del álbum "When Doves Cry" que se convirtió en el primer número uno de Prince en todas las listas de Estados Unidos, donde vendió más de dos millones de copias. Fue el single más vendido del año, y además, fue su primer éxito de verdad en el Reino Unido, alcanzando el número 4 de las listas, en las que permaneció casi cuatro meses.

6 de octubre de 2010

"Around The World In A Day" (1985)

Durante el primer primer trimestre de 1985, todavía metido de lleno en la gira del disco "Purple Rain" Prince no hizo más que recoger numerosos premios por el reconocimiento al gran álbum y película del año anterior, entre ellos, un Oscar de la Academia de Hollywood. En abril, con la multitudinaria gira recién finalizada, el artista se vio inmiscuido en un detalle que pasó a la historia. Se negó a participar en la sesión de grabación de "We Are The World" junto a casi cincuenta artistas de primer orden. No obstante, donó al LP "U.S.A. for Africa", cuya recaudación en ventas iría destinado a erradicar el hambre en el tercer mundo, el tema "4 The Tears In Your Eyes" y "Raspberry Beret", tema este último que le fue devuelto por la organización. Coincidiendo con este polémico detalle, el artista no pudo contenerse más y publicó un nuevo disco titulado "Around The World In A Day". Surgieron dudas sobre este álbum editado tan solo 10 meses después de su exitoso trabajo anterior que todavía seguía vendiendo muchísimas copias. El álbum cambiaba de estilo con el riesgo que ello podría conllevar. El nuevo disco se muestra a un Prince con menos provocaciones sexuales en su música que en sus anteriores trabajos. La calidad del álbum lleva a "Raspberry Beret", "Pop Life" y "America" a alcanzar puestos altos en todas las listas.


4 de octubre de 2010

"Parade" (1986)

Se sabe que hacia mediados de los ochenta, en pleno éxito musical, Prince vivió en medio de un auténtico aluvión de ideas en cuanto a inspiración musical se refiere. Decidió dar un giro completo a su música y cambiarse del carril que le había llevado a toda velocidad a la cima con el rock de "Purple Rain" (1984). Lo había iniciado el anterior año con "Around The World In A Day" (1985), pero en "Parade" Prince dio un vuelvo absoluto a su música. Retomando sus raíces negras, diseñó la banda sonora para su nueva película "Under The Cherry Moon" en medio de notas funky para una película con tintes del pasado. La extraordinaria "Kiss" es el ejemplo más significativo. El single, que se lanzó en febrero, arrasó en las listas y "Parade" se publicó en marzo, justo cuando su anterior disco alcanzaba el número 1 en las listas de ventas americanas. Fue el momento, Prince era una de las grandes estrellas de moda no solo en su país sino también en el mundo entero, por lo que Warner, se decidió por fin a publicar su primer álbum "For You" (1978) en Europa y a lanzarlo definitivamente en el viejo continente.

29 de septiembre de 2010

"Sign O' The Times" (1987)

El lanzamiento del álbum "Sign O' The Times", vuelve a poner a Prince en boca de los críticos. El doble LP, considerado por muchos como su mejor obra, sirvió para volver a ser nominado a los Grammy como "Álbum del Año". La buena promoción de los singles con sus correspondientes video-clips sirvieron para poner a Prince en los buenos puestos de las listas. Fue considerado en el puesto 74 del ranking de los "100 Mejores Álbumes de los Ochenta" de la revista Rolling Stone. En un principio Prince tenía pensado que el disco fuera triple y se titulara "The Crystal Ball", pero finalmente, y después de algunas discusiones con Warner, el disco adquirió el formato descrito, arrancando incluso tres cortes de "Camile", un álbum que nunca llegó a ver la luz y que Prince intentó publicar a finales de 1986. Fue el primer disco después de la disolución de su anterior banda "The Revolution", y en un auténtico abanico de buenos temas compuestos en una etapa de composición muy inspirada Prince publicó un disco más recortado de lo que su primera intención había soñado. Es interesante notar que mientras las ventas disminuían en Estados Unidos aumentaban en otros países. Dos meses después, en mayo, Prince inició su primera gira sin actuar en Estados Unidos. Sign O' The Times Tour se desarrolló únicamente en Europa, y sobre esos conciertos se publicaría dos años más tarde una película-concierto que recoge lo mejor de su gira. En septiembre Prince inauguró Paisley Park, el edificio que le sirve todavía hoy como hogar, estudio de grabación y sala de conciertos.

24 de septiembre de 2010

"LoveSexy" (1988)

A finales de 1987 Prince decidió no publicar el nuevo álbum titulado "Black Album". La proximidad a su reciente doble y el contenido tan polémico del mismo hicieron que la decisión final del artista y su compañía fuera dejarlo sin editar. Algunas copias que ya estaban prensadas en fábrica se salvaron de la quema, lo que le convirtió en uno de los álbumes más pirateados y codiciados de la historia. Posteriormente, en 1994, vería la luz en una edición limitada. Y solo cuatro meses más tarde, el artista se recompuso y publicó "LoveSexy", el álbum opuesto a lo que pudo ser "Black Album", del que todavía extrajo el tema "When 2 R In Love". A excepción del single "Alphabet St." que se situó en el top10 de las listas, el álbum no obtuvo buenas críticas en su país y se convirtió en el primero desde 1981 que no alcanzó el Disco de Platino. Allí, algunas cadenas de tiendas se negaron a exponer el disco por culpa de su provocadora portada, con lo que el asiduo comprador tuvo que pedirlo por detrás del mostrador. A la par, en Europa, Prince se posicionaba de manera contundente y fue este álbum el que lo asentó definitivamente en el mercado europeo convirtiéndose en el disco de más éxito comercial después de Purple Rain. A mediados de ese año inició su gira más espectacular hasta la fecha. Recorrió el mundo entero hasta la primavera de 1989 a lomos de un escenario circular llenando todos los pabellones cerrados donde actuaba, sin embargo, su excesivo coste dicen que provocó una situación crítica en la economía del artista.

21 de septiembre de 2010

"Batman" (1989)


Dijeron que Batman lo sacó de la ruina, que su última y espectacular gira "LoveSexy Tour" fue tan costosa que Prince se encontraba sumido en la absoluta bacarrota. Fuere así o no, lo que está claro es que, el superheroe de ficción reubicó a un artista que parecía haber perdido posiciones en el país que le vio crecer hasta "Purple Rain". La comercialización de la película, practicamente una novedad por aquel entonces la de llevar un héroe del cómic al celuloide, el reparto de lujo del film (Jack Nicolson, Michael Keaton y Kim Basinger) y el director perfecto (Tim Burton) sumergieron a Prince en un mundo al que dio forma a través de un disco extraño pero muy apropiado para lo que era. Se metió tanto que hasta los actores hicieron voces para el tema "Batdance" y se transformó en un personaje (Gemini) para los videoclips dificil de reconocer. El éxito fue arrollador, el disco fue platino en su país y número uno a ambos lados del Atlántico. No salió de gira y esperó pacientemente a que película y disco se rentabilizaran sin más, como así fue, cogidos de la mano, un auténtico éxito.


14 de septiembre de 2010

"Graffiti Bridge" (1990)

Prince pareció creérselo una vez más y el gusanillo por ser protagonista en el celuloide volvió a asomarse después de haber tomado parte el año anterior en el gran proyecto titulado "Batman". Se embarcó pues en otro proyecto cinematográfico, que junto al disco del mismo nombre, "Graffiti Bridge" publicado en agosto van directamente al fracaso en su país. El disco contiene su éxito "Thieves In The Temple" pero la extensión del mismo debido a la inclusión de todos los temas de la película cantadas por otros artistas, hicieron de este álbum un trabajo demasiado cargado y de peor calidad global para sus fans. La película, dirigida por el propio artista, y rodada en tan solo siete semanas no llegó a estrenarse fuera de su país. A pesar de ello, en Gran Bretaña el álbum alcanzó el primer puesto en las listas por tercera vez en tres años, convirtiéndose en el primer artista negro en conseguirlo, quedando claro pues, que el público europeo se había convertido en la base de su éxito.

7 de septiembre de 2010

"Diamonds & Pearls" (1991)


En enero de 1991 Prince dejó la puerta entreabierta a lo que se avecinaba. Dos actuaciones en Río de Janeiro para "Rock In Rio" y una en Buenos Aires resultó ser una mezcla entre el finalizado "Nude Tour" del año anterior y el nuevo disco "Diamonds & Pearls" que se estaba trabajando una nueva faceta vocal introduciendo en ella a los bailarines de su recién creada nueva banda "The New Power Generation". Fue la única actuación en Sudamérica de Prince hasta el momento. Pasaron unos meses y solo se supo de su colaboración con Eric Leeds en su disco "Times Squared" y con Martika en su "Martika's Kitchen" y su famoso "Love... Thy Will Be Done", pero Prince tenía una bomba preparada para el día de su cumpleaños. El brutal single adelanto "Gett Off" salió a luz en junio junto a un trabajado video-clip. Sobre ese tema existe una grabación para la historia en los "MTV Video Music Awards" del 5 de septiembre donde Prince interpreta el tema para la televisión en un impresionante escenario de orgía y llamaradas con muestreo de gluteos incluído. "Diamonds & Pearls" fue un disco muy promocionado y salió a la venta el 1 de octubre cuando ya el segundo single "Cream" era número 1 en Estados Unidos. El disco también alcanzó ese puesto en las listas negras y el 3 en las pop americanas, en Gran Bretaña llegó al 2. Se convirtió en doble platino en su país y los singles "Gett Off" y "Cream" fueron Disco de Oro. Prince estaba en la cresta de la más grande ola, y curiosamente decidió no hacer gira en su país, lanzándose en la primavera de 1992 al promocionar su disco solo por Japón y Europa en una espectacular gira que no pasó por España.

5 de septiembre de 2010

"Love Symbol Album" (1992)


Lo de "Love Symbol Album" es por llamarlo de alguna manera, en realidad, Prince & The New Power Generation es lo único entendible de su portada. El título es el famoso símbolo impronunciable que fue rediseñado en esta etapa y ligeramente modificado con respecto a los orígenes, allá por 1984 cuando comenzó a verse dibujada en la moto de Prince de la película "Purple Rain" la unión entre símbolo masculino y el femenino. Posteriormente, el impronunciable pasó a ser el nuevo nombre del artista cuando comenzó su guerra particular con su compañía de siempre, Warner Bros. Fue el último gran éxito de Prince en España. Un disco explotado al máximo comercialmente en todas las radios. Nos dejó con la boca abierta con el single adelanto cuando todavía estaba sumergido en plena gira del "Diamonds & Pearl Tour", editando en junio el tema y video-clip de "Sexy M.F." Para mi uno de los mejores temas de Prince en toda su carrera. El disco publicado en octubre se llevó las mejores críticas españolas, en las listas británicas alcanzó el número 1, en Estados Unidos fue Disco de Platino y el single "7" también alcanzó el Disco de Oro. Con la gira posterior del año siguiente cerró su última etapa de éxito como superestrella de la música con "Act I" en Estados Unidos y el posterior "Act II" de Europa. Desde entonces, para muchos, Prince está muerto. Como curiosidad, se introduce en la banda de manera oficial a una nueva bailarina que también aportó alguna voz en el disco. La puertoriqueña Mayte García se convertiría en 1995 esposa de Prince, con la que se separó de mutuo acuerdo en 1999.

2 de septiembre de 2010

"The Hits/The B-Sides" (1993)

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Prince aprovechó la primavera del 93 para reaparecer en su país en concierto después de 5 años con una gira por teatros de mediano aforo. Teoricamente sivió para promocionar su último dísco "Love Symbol" publicado en octubre del anterior año, pero algo estaba pasando en los altos hornos de su compañía discográfica. Con un contrato multimillonario recién firmado con su compañía Warner Bros., donde Prince ascendía al nivel de un vicepresidente, al artista pareció olvidársele releer la letra pequeña y se pasó por alto que ciertas cosas no iban a cambiar así como así. Su compañía seguiría teniendo la última palabra sobre su música hasta 1999 a razón de disco por año.

Prince no debió de atar demasiado bien algunos flecos y las amarras comenzaron a crujir. Para cuando llegó a Europa, en el segundo acto de la gira ese mismo verano, con la NPG medio deshecha, empezó a anunciar que ya no se llamaba Prince sino que pasaba a ser el famoso símbolo impronunciable. A su paso por España (Cádiz, Santiago de Compostela, Gijón, Madrid y Barcelona) exigió, igualmente que en el resto de Europa, al público que asistiera a sus conciertos o bien de negro, en señal de luto por la muerte de Prince, o bien de color melocotón, en armonía a su futuro nuevo single titulado "Peach". Presuntamente la muerte de Prince y el cambio de nombre al impronunciable se debió a motivos contractuales, para lo cual el artista utilizando otro nombre podría publicar por su cuenta. Probó suerte fundando su propia compañía, y a través de NPG Records en julio distribuyó el primer álbum de la NPG donde él tomó gran participación. Pero "Gold Nigga" solo llamó la atención a los más fans del artista y pasó desapercibido en la industria.

Llegó septiembre, Prince finalizó la gira y Warner edita el primer grandes éxitos de la carrera del artista en tres formatos distintos: "The Hits 1", "The Hits 2" y "The Hits/The B-Sides" que engloba los dos anteriores además de 20 temas que habían sido caras B en los correspondientes singles editados anteriormente. Además, cuatro temas inéditos hasta ese momento son incluidos: el exitoso "Peach", "Pink Cashmere", "Pope" y "Nothing Compares 2 U" grabada en directo. A día de hoy se supone que Prince ya tenía listo "The Gold Experience", pero con todo lo que se venía encima Warner optó por asegurar el buen momento por el que atravesaba el artista y asegurar las buenas ventas que les reportó el recopilatorio de éxitos.

Wonderboy (4,5 sobre 5):

Valorar un Grandes Éxitos en realidad es una tarea que no debería hacerse, sin embargo, dada la importancia de la edición de la triple caja para coleccionistas es importante hacer un breve repaso. The Hits 1 y The Hits 2 recogen una selección correcta de temas, cortados de manera injusta en algunas ocasiones para su versión edit, y notando la ausencia de algunos temas importantes en otras; pero eso forma parte de las decepciones de un recopilatorio con los fans. La inclusión de 5 temas inéditos a lo largo del triple álbum se hace atractivo, aunque si bien Peach es un tema rock impresionante, Pink Cashmere un medio tiempo aceptable, la gran sorpresa Nothing Compares 2 U es por fin la primera grabación oficial de este tema editado por el artista (aunque sea en directo y a dúo con Rosie Gaines) y Power Fantastic una buena balada como fin de sesión, el tema Pope resulta ciertamente mediocre. Lo mejor sin duda viene marcado por ese tercer CD con la mayoría de las Caras B editadas por Prince para sus singles, cuyo valor lo hace realmente muy preciado, más que por la calidad musical (por algo fueron Caras B), por el valor de reunir todos esos temas de escucha no siempre accesible para todos los fans.

Jasfunk (4 sobre 5):

Como todas las recopilaciones de un gran artista, resulta decepcionante para fans e inmejorable para no iniciados. Desde el punto de vista del primer grupo en el que por razones obvias me incluyo, hubiese sido mucho mejor agrupar los temas por orden cronológico y hubiese resultado más atractivo con temas que nunca fueron single pero por el contrario son mucho más sólidos que los que sí lo fueron. Incluye 4 temas inéditos: Peach (el mejor de todos), Pink Cashmere, Nothing Compares 2 U (live), Pope y como extra una canción inédita que hace que merezca la pena todo el set: Power Fantastic, creada y grabada durante la última época de The Revolution). El tercer CD, son caras B (en formato edit). Desde el punto de vista generalista, tiene sentido el orden de los temas ya que también se publicó como 2 CDs independientes (The Hits 1, The Hits 2) o como disco triple incluyendo las caras B. Objetivamente hablando es una buena recopilación, con un libreto estupendo escrito por Alan Leeds y a pesar de las omisiones que nos puedan doler a algunos, creo que es un buen disco de grandes éxitos. Razonablemente completo y con el añadido de las caras B. Se merece buena nota.

Mike T. (4 sobre 5):

Recopilatorio al uso resumiendo la ya por entonces prolija carrera de Prince. Aparte de sus temas mas exitosos, esta caja incluía 4 temas supuestamente nuevos; el desecho de Lovesexy, Pink Cashmere, el deshecho de Dream Factory, Power Fantastic, la rockera Peach y The Pope, esta del ballet Glam Slam Ulysses. Pero lo mejor de esta caja era el tercer disco, donde se recopilaban un puñado de extraordinarias caras b de sencillos (aunque en su mayoria en versiones editadas) como Irressistible Bitch, 17 Days o How Come U Don't Call Me Anymore? y además la rareza qué suponía la versión del videoclip de 4 The Tears In Your Eyes, tema escrito para el álbum benéfico We Are The World.

greetfunky (4 sobre 5):

El primer recopilatorio oficial de Prince llegó por fin a las tiendas. Publicado en 3 volúmenes diferentes (The Hits I, The Hits II, The Hits/The B Sides) recoge en su interior una buena muestra de lo más destacado que Prince había hecho hasta ese momento. No están todos los que son, aunque sí todos los que están con la inclusión además de varios temas nuevos. When Doves Cry, Let´s Go Crazy, 1999, Head, Alphabet St., 7, Kiss, Gett Off, Sexy MF, Little Red Corvette, Purple Rain, etc, avalan un álbum que supera la media de lo que suele ser habitual en este tipo de publicaciones. La idea de añadir un tercer volumen con un disco dedicado a sus mejores caras B (incomprensible la no inclusión de Love Or Money, cara B de Kiss) fue agradecida por sus fans que podían así disfrutar de un tirón de algunas otras grandes composiciones como She´s Always In My Hair, Irrestible Bitch, Another Lonely Christmas, God e incluso How Come U Don´t Call Me Anymore, uno de sus grandes clásicos de siempre.

Funky Funk (4,5 sobre 5):

En plena guerra comercial del cambio de nombre con Warner y, siguiendo la vena de su libre inspiración, Prince opta por no sacar nuevo disco en 1993 y se conforma con obsequiarnos con un generoso primer grandes éxitos de toda su prolífica carrera, adornado con cinco temas inéditos de una calidad insuperable para recordarnos que, pese a su silencio y su redefinición espiritual, sigue siendo un genio.

Creo que no merece la pena hablar de las canciones que recopila, que esas ya te las conoces. Sólo decir que un buen puñado de ellas están CRIMINALMENTE mutiladas debido a exigencias del tiempo de duración (cosas de Warner) y que, por supuesto, esto desvirtúa terriblemente el concepto y el contenido de la obra, destinada inicialmente a fines más elevados...

Los cinco temas inéditos no tienen desperdicio. La rockera Peach es un delirio de genialidad guitarrística que ya se ha convertido en un clásico mundial. Pope apuesta por el dance y rap, mientras que se han retomado y arreglado las deliciosas Pink Cashmere y 4 The Tears In Your Eyes para el deleite de los fans que, al final, se emocionaron oyendo una versión en decente audio de Power Fantastic.

El tercer CD es el más especial e inteligente del set puesto que recopila todo el material inédito que Prince ha soltado en caras B de singles desde sus inicios. Así puedes pasar el rock electrónico de Gotta Stop (Messin’ About) hasta la dulce I Love U In Me, entreteniéndote por el camino con el clásico pop 17 Days o flipando con la inmortal She’s Always In My Hair. Todo un lujo de recopilatorio, vamos...




Setlist
CD 1 (también editado como The Hits 1):
When Doves Cry (single edit) 03:49
Pop Life (single edit) 03:42
Soft And Wet 03:03
I Feel For You 03:25
Why You Wanna Treat Me So Bad? 03:48
When You Were Mine 03:43
Uptown (edit) 04:09
Let’s Go Crazy 04:39
1999 (single edit) 03:37
I Could Never Take The Place Your Man (single edit) 03:40
Nothing Compares 2 U (live)* 04:58
Adore (edit) 04:41
Pink Cashmere* 06:15
Alphabet St. 05:39
Sign ‘O’ The Times 03:43
Thieves In The Temple (single edit) 03:20
Diamonds And Pearls 04:20
7 05:09

CD 2 (también editado como The Hits 2):
Controversy (single edit) 03:36
Dirty Mind (single edit) 03:49
I Wanna Be Your Lover (single edit) 02:58
Head 04:43
Do Me, Baby (single edit) 03:57
Delirious (single edit) 02:39
Little Red Corvette 04:56
I Would Die 4 U 02:56
Raspberry Beret 03:32
If I Was Your Girlfriend (single edit) 03:46
Kiss 03:46
Peach* 03:48
U Got The Look 03:47
Sexy M.F. 05:26
Gett Off 04:30
Cream 04:13
Pope* 03:29
Purple Rain 08:40

CD 3: The B-Sides:
Hello (edit) 03:25
200 Balloons 05:05
Escape (edit) 03:31
Gotta Stop (Messin’ About) 02:55
Horny Toad 02:12
Feel U Up (Short Stroke) 03:44
Girl (edit) 03:48
I Love U In Me 04:13
Erotic City (edit) 03:55
Shockadelica (edit) 03:31
Irresistible Bitch 04:12
Scarlet Pussy (edit) 04:18
La, La, La, He, He, Hee (edit) 03:22
She’s Always In My Hair (edit) 03:27
17 Days 03:55
How Come U Don’t Call Me Anymore 03:51
Another Lonely Christmas (edit) 04:52
God (vocal) 04:03
4 The Tears In Your Eyes (video version) 03:24
Power Fantastic* 04:45

* Temas inéditos hasta la fecha.

Información del álbum
Álbum recopilatorio comercializado en tres ediciones: "The Hits 1", "The Hits 2" y "The Hits/The B-Sides" que incluye un tercer volumen con Caras-B de algunos de sus singles.
Fecha de lanzamiento: 14 septiembre 1993
Listas americanas:
"The Hits 1": 46 (pop) 14 (R&B)
"The Hits 2": 54 (pop) 23 (R&B)
"The Hits/The B-Sides": 19 (pop) 6 (R&B)
Listas británicas:
"The Hits 1": n/d
"The Hits 2": n/d
"The Hits/The B-Sides": 4
"The Hits 1": Disco de Platino
"The Hits 2": Disco de Platino
"The Hits/The B-Sides": Disco de Platino
Singles en listas americanas:
Pink Cashmere: 50 (pop) 14 (R&B)
Nothing Compares 2 U: 62 (R&B)
Peach: 107 (pop)

Créditos
Producido*, Arreglado*, Compuesto* e Interpretado* por Prince

* "When Doves Cry", ver "Purple Rain" (1984). "Pop Life", ver "Around The World In A Day" (1985). "Soft And Wet", ver "For You" (1978). "I Feel For You", ver "Prince" (1979). "Why You Wanna Treat Me So Bad?", ver "Prince" (1979). "When You Were Mine", ver "Dirty Mind" (1980). "Uptown", ver "Dirty Mind" (1980). "Let's Go Crazy", ver "Purple Rain" (1984). "1999", ver "1999" (1982). "I Could Never Take The Place Of Your Man", ver "Sign O' The Times" (1987). "Nothing Compares 2 U", producido, arreglado y compuesto por Prince. Interpretado a dúo con Rosie Gaines en directo el 27 de enero de 1992 en Paisley Park. "Adore", ver "Sign O' The Times" (1987). "Pink Cashmere", cuerdas orquestales arregladas por Clare Fisher. "Alphabet St.", ver "Lovesexy" (1988) "Sign O' The Times", ver "Sign O' The Times" (1987) "Thieves In The Temple", ver "Graffiti Bridge" (1990) "Diamonds And Pearls", ver "Diamonds And Pearls" (1991) "7", ver "Love Symbol Album" (1992)

"Controversy", ver "Controversy" (1981) "Dirty Mind", ver "Dirty Mind" (1980) "I Wanna Be Your Lover", ver "Prince" (1979) "Head", ver "Dirty Mind" (1980) "Do Me, Baby", ver "Controversy" (1981) "Delirious", ver "1999" (1982) "Little Red Corvette", ver "1999" (1982) "I Would Die 4 U", ver "Purple Rain" (1984) "Raspberry Beret", ver "Around The World In A Day" (1985) "If I Was Your Girlfriend", ver "Sign O' The Times" (1987) "Kiss", ver "Parade" (1986) "Peach", grabada en los Olympic Studios de Londres. "U Got The Look", ver "Sign O' The Times" (1987) "Sexy M.F.", ver "Love Symbol Album" (1992) "Gett Off", ver "Diamonds & Pearls" (1991) "Cream", ver "Diamonds & Pearls" (1991) "Pope", voces de Mayte. "Purple Rain", ver "Purple Rain" (1984)

"Hello", producido, arreglado, compuesto e interpretados por Prince And The Revolution. Cara-B de "Pop Life". "200 Balloons", producido, arreglado, compuesto e interpretados por Prince. Cara-B de "Batdance". "Escape", compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Glam Slam". "Gotta Stop (Messin' About)", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Let's Work". "Horny Toad", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Delirious". "Feel U Up", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "Partyman". "Girl", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince And The Revolution. Cara-B de "America". "I Love U In Me", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince. Cara-B de "The Arms Of Orion" e "Insatiable". "Erotic City", producido, arreglado, compuesto e interpretado por Prince And The Revolution. Cara-B de "Let's Go Crazy". "Shockadelica", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince. Cara-B de "If I Was Your Girlfriend". "Irresistible Bitch", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince, con Wendy y Lisa a las voces. Cara-B de "Let's Pretend We're Married". "Scarlet Pussy", compuesta e interpretada por Camille. Cara-B de "I Wish U Heaven". "La, La, La, He, He, Hee", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince. Letras coescritas con Sheena Easton. Cara-B de "Sign O' The Times". "She's Always In My Hair", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "Raspberry Beret". "17 Days", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "When Doves Cry". "How Come U Don't Call Me Anymore", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince. Cara-B de "1999". "Another Lonely Christmas", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "I Would Die 4 U". "God", producida, arreglada, compuesta e interpretada por Prince And The Revolution. Cara-B de "Purple Rain". "4 The Tears In Your Eyes", producida, arreglada y compuesta por Prince. Interpretada en directo por Prince, Wendy y Lisa. Grabada por Susan Rogers y David Tickle en los S.I.R. Studios de Los Angeles. No publicada anteriormente. "Power Fantastic", producida, arreglada y compuesta por Prince. Interpretada por Prince And The Revolution con Atlanta Bliss a la trompeta, Eric Leeds a la flauta. Grabada en directo y mezclada por Susan Rogers en Paisley Park.

The Revolution:
Lisa Coleman: teclados y voces
Wendy: guitarra y voces
Bobby Z.: percusión
Brown Mark: bajo y voces
Matt Fink: teclados y voces

The New Power Generation:
Levi Seacer, Jr.: guitarra rítmica y voces
Tony M.: raps y voces
Tommy Barbarella: Purpleaxxe samples, otros teclados y sex symbol
Kirk Johnson: voces y percusión
Damon Dickson: voces y percusión
Sonny T.: bajo y voces
Michael B.: batería
Rosie Gaines: canta, voces, purpleaxxe sampler y órgano
Mayte: introduce

NOTA: Camille es un pseudónimo de Prince


1 de septiembre de 2010

"Come" (1994)


1994 podría resumirse como el año de la embestida a la industria. En febrero el artista publica su primera canción independiente que arrasa en todo el mundo, "The Most Beautiful Girl In The World", demostrando a su compañía que podría ser libre e independiente igualmente por su cuenta. El single se convierte en Disco de Oro en su país en mayo, y Prince publica bajo su propio sello un EP de remezclas de dicha canción titulado "The Beautiful Experience". El artista recibe múltiples premios en dos meses y en agosto vuelve a lanzar otra bomba, esta vez de menor impacto publicando "1-800 New Funk", que no viene a ser otra cosa que una compilación de trabajos editados anteriormente por otros artistas donde Prince había participado. Se incluye como única novedad un tema inédito, "Love Sign", donde canta a duo con Nona Gaye y que tuvo cierta repercusión mundial. En las siete apariciones televisivas de 1994 en las que Prince interpretó algún tema, ninguno de ellos correspondió al nuevo disco "Come", siendo en su mayoría canciones inéditas por aquel entonces que posteriormente vieron la luz con "The Gold Experience" (1995). Sin embargo, la publicación en agosto de "Come" donde Prince anuncia su propia muerte (1958-1993), estuvo cubierta por una buena crítica, y junto al impacto mediatico que Prince estaba ofreciendo con su guerra personal, auparon al álbum a convertirse en Disco de Oro en Estados Unidos y a alcanzar el puesto nº 1 en las listas británicas. Los video-clips estrenados en abril en el programa especial sobre el artista, mundialmente retransmitido como "The Beautiful Experience", ya auguraba un disco muy bien trabajado con una linea bastante funky donde introducía por primera vez de manera mayúscula la sección de vientos en un disco de estudio.


29 de agosto de 2010

"The Black Album" (1994)

Controvertido, polémico, ambiguo,... Prince en estado puro. Uno de los discos más pirateados de la historia de la música vio la luz de manera oficial el 22 de noviembre de 1994, en una edición limitada que voló de todas las tiendas en cuestión de muy poco tiempo. El disco, originalmente compuesto para ser editado en 1988, y posteriormente quemado en el último segundo y sustituido por su opuesto "LoveSexy", es uno de las más codiciadas joyas del artista. Grabado entre septiembre de 1986 y marzo de 1987, en pleno apogeo del Prince compositor, el artista dijo arrepentirse justo cuando el disco estaba a punto de ser distribuido en las tiendas. La ansiada obra funk, oscura, fue pirateada desde entonces en ediciones de muy cuantificable valor hasta que salió a la luz de manera oficial 6 años después. El disco le sirvió a Prince para seguir cumpliendo con su compromiso contractual en plena guerra con Warner para los años que le faltaban de contrato, y de paso, acabar de una vez con toda la industria negra que se había montado en torno al disco.


27 de julio de 2010

"The Gold Experience" (1995)


El desenlace y ruptura definitiva entre Prince y Warner se produjo en 1995 con la publicación del ansiado "The Gold Experience", un disco supuestamente finalizado con más de un año de antelación a su publicación, al que Prince quería dar salida cuanto antes, y que finalmente sufrió alguna que otra variación en el set-list final. El artista ya venía amenazando a lo grande con dedicarse a sacar discos por su cuenta. Sin ir más lejos en marzo daba otro golpe en la mesa y publicaba "Exodus", un disco funk donde se tapaba destrás de un sombrero en medio de la New Power Generation, siendo él mismo el que estaba a las riendas de toda la producción colandose incluso en las listas de ventas. Así, en septiembre, el artista venció la batalla por la publicación de la experiencia de oro y ambas partes dejaron definitivamente de mirarse a los ojos. El disco venía apadrinado por el exitoso "The Most Beautiful Girl In The World" que el artista ya había publicado por su cuenta en un EP de remezclas el año anterior. La promoción del disco, aupada en gran medida por el propio artista solo ante la intemperie, fue bastante notoria, alcanzando el número 6 en las listas pop americanas, el 2 en las de R&B y el 4 en las listas británicas. En su país se convirtió en Disco de Oro a finales de ese mismo año.

19 de julio de 2010

Portugal 18 de julio: Prince en concierto

A pesar de que Prince ya ha dicho en demasiadas ocasiones que no volvería a tocar sus éxitos en directo y en otras tantas ha incumplido con dicha retórica, es justo reconocer que tiene su lógica el volver a tocarlos ante la gira de conciertos que está realizando en algunos de los Festivales de música más importantes de este verano en Europa. Además, creo detectar en él un meritorio empeño por entregarse una vez más en cada concierto. Le percibo motivado.

15 de julio de 2010

"20ten" (2010)


Gran idea de Prince la de regalar este disco inicialmente a través de prensa dominical en algunos países europeos. Realmente el disco no está a la altura de lo que es este músico. El artista que muy recientemente ha tachado en una entrevista de "totalmente caduca" la opción de distribuir música a través de internet, acaba de rematar la faena con la publicación de uno de los discos más flojos de su carrera. Sin duda, internet, cuna de artistas alternativos de mucha calidad que no encuentran su sitio en la gran industria, ofrecen obras infinitamente mejores que las de este contrastado músico en este último álbum.

El disco trata de recuperar su sonido ochentero, o tal vez, su consolidado "Minneapolis Sound", pero ese homenaje ya se lo permitió con el anterior "MPLSound" (2009) de aceptable calidad. Aunque los últimos discos no pueden calificársele como de novedosos, incuestionable matiz que se hecha de menos desde hace unos años, éstos contenían el típico temazo/s que en cierta medida aupan y animan a continuar creyendo y defendiendo a este extraordinario artista. Este disco carece de temazo alguno, por lo que se situa, para mi gusto, como uno de sus peores álbumes.

"Compassion". Es lastimoso como después de más de 35 discos compuestos pueda publicar esta canción e intentar avivar algún rescoldo de sus inicios con un intento de tema pegadizo con sonido ochentero.

"Beginning Endlessly". Intento de canción actual con base rítmica contundente. Prince se olvida de que esa fórmula está ya más que inventada para las cantantes de música negra actuales. El artista recurre nuevamente a sus propios "auto-coros" de siempre, recurso más que utilizado en los últimos discos.

"Future Soul Song". Balada para el olvido. Más de lo mismo. Ritmo fácil con los típicos coros gospel para intentar contentar a la primera. No quiero imaginarme el video-clip. No, por favor.

"Sticky Like Glue". Tema animado al estilo Prince con el típico acompañamiento de guitarra funky. Aunque no suena novedoso sí tiene algo que lo salva de la quema con respecto al resto del disco. Sigue abusando de sus típicas fórmulas de falsette y medio rapeo a mitad de canción, pero puede decirse que suena a lo que él es hoy día, y eso no tiene ni porque ser bueno ni malo.

"Act Of God". La cosa parece animarse, pero nuevamente este tema no aporta nada. A este nivel tiene temas descartes a montones. Musicalmente pobre, afortunadamente no dura demasiado.

"Lavaux". Nuevamente volvemos a los niveles de la primera canción. No niego que Prince haya innovado en los ochenta con aquel sonido tan particular suyo, pero creo que hoy día, como disco único y nuevo, calcar aquellas mismas fórmulas es absolutamente absurdo.

"Walk In Sand". Creo que Prince lo había hecho realmente bien con las baladas de los últimos discos, sin embargo, un terreno que además domina a la perfección se convierte en pantanoso en este disco. Empalagador y clásico de más. Medio tiempo facilón facilón.

"Sea Of Everything". Lo que venía diciendo. Baladas como esta no creo que le llevara demasiado tiempo componerlas. Después de tanta carrera andada no podemos permitirnos estos conformismos. Bufff, nuevamente lo mismo y lo mismo.

"Everybody Loves Me". La peor de todo el disco. Me resulta incomprensible para los fans que le seguimos desde hace tantos años. Sin duda esto no es para nosotros.

"Laydown". Afortunadamente Prince no podía dejarnos con un sabor de boca tan malo, y con el típico corte oculto, me saca de mi estado de shock con un tema de los que abundan en la industria actual, pero que sirve para poner el CD junto a la demás discografía en mi estantería aunque con bastante resquemor, donde no creo vaya a sacarlo demasiado a menudo.

Hasta el diseño es pobre y el título del disco nada currado. Qué decepción.





3 de julio de 2010

¡¡¡Prince y Stevie Wonder juntos!!!


Aunque duetos como este lleguen con años de retraso, es impresionante ver esta improvisación de Prince recién llegado a Europa en un concierto de Stevie Wonder en París. Llega acompañado por Sheila E., tremenda pista de lo que nos deparará la gira veraniega de julio. Merece ser publicado en el blog. ¡Dios mío! ¡Prince y Stevie Wonder juntos de nuevo! ¡¡¡Ese Superstition!!!

1 de julio de 2010

Reconocimiento en los BET Awards

Mi "despreocupación" por Prince en los últimos tiempos me ha llevado un poco a perder la perspectiva de su carrera cronológica. No sé muy bien cuantas apariciones lleva ya en los BET Awards en los últimos años. El caso es que para este le han dado un premio honorífico por su carrera y le han rendido un cariñoso homenaje.

17 de junio de 2010

Prince en New York con Larry Graham

Desde que housequake.com desapareció misteriosamente de la red tras varias disputas legales con Prince, alguien llamado Dr. Funkenberry ha venido a llenar esa ausencia plasmando en su blog increibles imágenes, vídeos, primicias y rumores muy fiables sobre el artista. Misteriosa coincidencia.

7 de junio de 2010

"Hot Summer"

.
Porque "Cause And Effect" me hace cierto tilín, sino estaríamos hablando de la tercera pachangada en lo que va de año por parte de Prince, en mi opinión. No nos olvidemos de aquel himno de principios de febrero titulado "Purple And Gold", que afortunadamente no era más que eso, una canción para un equipo de fútbol americano. El caso es que Prince se ha sacado de la manga otro tema nuevo, "Hot Summer", con cierto ritmo... ¿veraniego?, que esperemos no sea incluido en su próximo álbum y se quede solo en un tema para el olvido, como otros que ha sacado así, sin más. Se acaba de estrenar en una radio de Minneapolis y desconozco el efecto que quiere producir con este tema de ritmo fácil.

31 de mayo de 2010

"Chaos and Disorder" (1996)

.
Warner ya debía olerse que el artista preparaba álbum por su cuenta, así que, posiblemente decidiera mover ficha unos meses antes de "Emancipation" para dejar seguir corriendo el contrato que tenía firmado con su vicepresidente Prince hasta 1999. Es posible que también aprovecharan la jugada de que en marzo se editara la música que Prince puso a la película de Spike Lee titulada "Girl 6", así que, en julio se publicó "Chaos & Disorder", cuyo único single "Dinner With Delores" auparon al disco a tener un mínimo de repercusión en las listas de ventas americanas e incluso británicas. El artista aprovechó para dejarse ver con alguna aparición televisiva, en cuya mejilla llevaba escrita la palabra esclavo, como aperitivo a lo que se avecinaba con su emancipación final. El material para este disco fue el último que el artista grabó para esta compañía, y en un principio, su uso era exclusivamente privado del artista. Es su disco más rockero desde "Purple Rain" hasta "Lotusflow3r"

Wonderboy (3 sobre 5):

Es un álbum rockero en sí. La primera parte del disco se desliza por contundentes guitarreos conservados en un sonido crudo casi desde sus maquetas, el propio Chaos & Disorder junto a I Like It There, The Same December, Right The Wrong y Zannalee son los mejores ejemplos rockeros del disco. Tal vez nunca antes se habían escuchado tantos juntos en un mismo álbum de Prince. Dinner With Delores es un medio tiempo discreto utilizado acertadamente como single, y posteriormente, en la segunda parte del disco, el álbum decae con intentos funk-rock y alguna balada que no está a la altura del Prince que todos conocemos. Chaos & Disorder es sin duda un álbum guitarrero, sonido difícil de encontrar así como así en la mayoría de las composiciones de Prince en estudio.

Jasfunk (4,5 sobre 5):

Éste álbum fue concebido para cumplir contrato con Warner y así poder obtener la carta de libertad. Principalmente está compuesto por temas que quedaron fuera de álbumes anteriores. Sin embargo el resultado es sorprendentemente coherente, con un sonido muy rockero y contundente. Seguramente el álbum más rock de toda su carrera y a pesar de ser habitualmente denostado por muchos fans, si obtuvo buenas críticas (especialmente de prensa musical dedicada al rock, obviamente). Incluso yo confesaré que al principio no presté mucha atención a éste disco y no me gustó demasiado, pero ahora se encuentra entre mis preferidos de los 90. Eso sí, no es apto para alérgicos al rock o las guitarras distorsionadas. Como siempre hay un par de temas más flojos que el resto, como I Rock Therefore I Am, que no es que sea malo en sí sino que abusa, una vez más de los raps de un rapero “extra”, con las voces solistas de Rosie Gaines (seguramente pertenezca a las sesiones de grabación de la época Diamonds And Pearls). Una verdadera lástima que la promoción de éste álbum fuera absolutamente nula ya que el material es de primerísima calidad, con una producción acústica intemporal y sin los sonidos “de plástico” que nos ofrecería hasta hartarnos a partir de éste álbum por demasiado tiempo y que tan mal han envejecido. Incluso el psyco-funk de Dig U better dead y la balada Had U son extremadamente originales. Imprescindible.

Mike T. (4 sobre 5):

Disco de diversos retales sacado solo por motivos contractuales. Sin embargo, aquí hay algunas cosas muy buenas, como el espléndido tema qué da título al disco, la inquietante Had U o el single Dinner With Delores. Claro qué esto se contrarrestaba con las flojas I Rock, Therefore I Am, Right The Wrong o Dig U Better Dead. En resumen, un disco irregular con algún qué otro momento brillante, aunque en conjunto no está tan mal como se ha dicho.

greetfunky (2,5 sobre 5):

Para cumplir su contrato con Warner, Prince todavía debía entregar algunos discos más. Este fue el primero. Tirando de archivo y añadiendo alguna cosilla nueva, se presenta este álbum rockero (sobretodo en su primera parte) pero que adolece de la chispa necesaria para convertirse en clásico. Despreciado e ignorado por unos y admirado por otros, el disco aunque sin contener ningún tema fuera de lo normal consigue destacar algunas pinceladas como Zannalee, I Like It There, The Same December y el single Dinner With Delores. Teniendo en cuenta para lo que fue publicado, en mi opinión, sigue siendo uno de sus trabajos más flojos.

Funky Funk (3 sobre 5):

Pocos meses después de la publicación de The Gold Experience, Prince contraataca con Chaos And Disorder, otro nuevo y polémico álbum, no sólo porque marca su salida oficial de Warner sino porque realmente se trata de un brevísima colección de maquetas de uso privado que, nadie sabe realmente por qué han sido publicadas.

El LP, pese a no estar entre las grandes obras del de Minneapolis, no fue tratado justamente por la crítica que, esperando grandes truquitos en la producción como es habitual en Prince, se rebeló ostentosamente contra el disco. El conjunto final, si bien no es Purple Rain, resulta delicioso. Grandes delirios de rock en Chaos And Disorder, I Like It There o la inmejorable The Same December, dulces baladas como I Will, guiños al blues en Zannalee, un poco de funk en I Rock Therefore I Am y Dig U Better Dead e incluso “canciones de bar de carretera” bajo el título de Right The Wrong.

El principal problema de este disco es que nadie lo vió simplemente como lo que es: una colección de maquetas. Para postre Prince metió numeritos paranoicos como Had U, una especie de ida de olla de tan sólo un minuto de duración y canciones muy mediocres como Dinner With Delores que, como guinda, fue elegida primer single de promoción del LP. Sólo Into The Light salva un disco que, si bien no es tan malo como lo pintan, pudo haber sido mejorado considerablemente, aunque claro, puede que su mediocridad formara parte del plan de Prince para rebelarse contra Warner...


Setlist
Chaos And Disorder 04:19
I Like It There 03:15
Dinner With Delores 02:45
The Same December 03:24
Right The Wrong 04:39
Zannalee 02:43
I Rock, Therefore I Am 06:14
Into The Light 02:46
I Will 03:37
Dig U Better Dead 03:59
Had U 01:26

Información del álbum
Grabado en los Sound Beach Studios de Miami y en Paisley Park.
Grabación original para uso privado, esta compilación sirve como el último material original grabado por el artista anteriormente conocido como Prince para Warner Bros.
Fecha de lanzamiento: 9 julio 1996
Listas americanas: 26 (pop) - (R&B)
Lista británicas: 14
Singles en listas americanas:
Dinner With Delores
The Same December

Créditos
Producido, Arreglado, Compuesto e Interpretado* por el artista anteriormente conocido como Prince

Interpretado por The New Power Generation: Mr. Hayes, Tommy Barbarella, Sonny T. y Michael B.

Interpretaciones adicionales: Kirk Johnson, Rosie Gaines, The NPG Hornz- Michael Nelson, Steve Strand, Brian Gallagher, Kathy y Dave Jensen, Scrap D., Steppa Ranks, Michael Mac y el artista anteriormente conocido como Prince





15 de mayo de 2010

"Emancipation" (1996)

.
Siempre he dicho que Emancipation marca un punto de inflexión en la carrera de Prince. No es que en sí exista un antes y un después, pero es un disco diferente. La época está marcada en la letra y la música de este álbum. La primeriza paternidad de Prince se palpa, tristemente frustrada a última hora. Además, fue su primer gran éxito en solitario con su propia compañía como independiente de Warner. Fue a finales de noviembre, solo unos días (o tal vez unas horas) después de conocerse la muerte oficial del recién nacido hijo de Prince y Mayte, el artista dio una actuación promocional con exquisita profesionalidad desde Paysley Park durante más de media hora, emitido vía satélite para todo el mundo, que serviría como presentación del nuevo trabajo. Luego vendría una fuerte promoción televisiva en su país realizada por su cuenta que auparía este álbum, a pesar de ser triple CD, a unas buenísimas ventas, alcanzando el doble platino, cosa que no conseguía desde 1991 con Diamonds And Pearls publicado por Warner. Durante todo 1997 continuó con dos largas giras de conciertos por Estados Unidos y Canadá.



Wonderboy (3 sobre 5)

La obsesión de Prince por librarse de su compañía hizo que se equivocara con este disco. En una alarde de soberbia lo editó en una edición triple que perdió toda la fuerza y calidad que hubiera resultado de haber elegido las mejores quince canciones para la edición del álbum. Encorsetado en su nido de amor, inspiración de la época, el sonido de Emancipation a lo largo de sus tres partes es sin duda demasiado lineal, demasiado Paisley, un sonido que aún a pesar de la variedad que ofrecen los 36 cortes esconden unos arreglos similares. Temazos como Somebody’s Somebody, The Holy River, Face Down o The Love We Make, son ensombrecidos con otros que pasan desapercibidos como Jam Of The Year, Damned If Eye Do, One Kiss At A Time o Style, y son tapados definitivamente con posibles descartes como Sex In The Summer, Let’s Have A Baby, New World o The Human Body. Con un funk demasiado oculto, el nuevo sonido del artista por aquel entonces se hace poco innovador, con pocas sorpresas, algo a lo que sin duda no estamos acostumbrados.

Jasfunk (3,5 sobre 5)

Y por fin llegó el tan ansiado disco de la libertad, fuera de Warner Brothers y libre para dar rienda suelta a su incesante caudal creativo, aunque años después parece confirmarse que ésta fue la primera y última vez que ocurriría algo así. El disco en sí es bueno, los temas son buenos, incluso a pesar de que algunos piensen que un disco triple (con 36 canciones) sea demasiado, opinión que no comparto si el contenido merece la pena como es el caso, con excepción de los, a mi modo de ver, prescindibles versiones de otros artistas. A pesar de eso tiene un problema importante y es que después de varios años trabajando con los NPG originales haciendo una combinación perfecta entre funk-rock electrónico y acústico, en éste álbum se vuelve a meter él solito en el estudio con la colaboración de Kirk Johnson produciendo éste disco de matera muy artificial, con tintes de soft R&B noventera y por lo tanto con una práctica ausencia total de instrumentos “reales” que no sean sintes, alguna guitarra rítmica perdida, bajo, saxo,…como excepción. Por todo lo dicho a pesar de la calidad intrínseca de las canciones (por ejemplo Jam Of The Year es un clásico imprescindible), la producción es demasiado sintética y abocada a pasar de moda, como así ha hecho con el paso del tiempo. Una pena porque unos temas tan buenos en un trabajo de tanta trascendencia merecían una producción de calibre y no “barata”. A pesar de lo mucho que me gusta no puedo quitarme de encima una molesta sensación de oportunidad perdida.

Mike T. (3,5 sobre 5)

Intento de obra magna (u 'opus', como fué denominado) de 3 discos, en plan demostración de 'aquí estoy, esto es lo qué hago cuando me dejan'. Claro qué esta ya no era la época de 'Dream Factory', cuando los temas buenos le salían por las orejas; este álbum es tremendamente irregular, hecho aumentado por la masificación de temas (36 en total). El segundo disco es en su mayor parte un encadenado de temas un tanto soporíferos, estando casi todo lo mejor en los discos 1 y 3, como la poderosa Slave, la espléndida Big White Mansion o la premonitoria My Computer. Resumiendo, este disco ve lastrada la gran calidad de muchos de sus temas por lo insufrible de otros; si se hubiese contenido y hubiese sacado un disco sencillo o incluso uno doble seleccionando mas, este álbum hubiera ganado muchísimo.

greetfunky (2,5 sobre 5)

Para celebrar su emancipación discográfica y muy ilusionado con lo que pudo haber sido el nacimiento de su primer hijo, el artista vuelve a dar un bofetada al mercado con este nuevo triple álbum. Nos encontramos aquí un poco de todo dentro de su amplio catálogo habitual. Algo de rock, pop, soul, funk, versiones de otros artistas... e incluso algún horroroso y sonrojante experimento como The Human Body. De su conjunto se consiguen repescar algunos buenos temas como Somebody´s Somebody, Righ Back Here In My Arms, One Kiss At A Time, Saviour, The Holy River, Face Down, My Computer, One Of Us o Emancipation, pero en mi opinión este es quizá el trabajo de toda su carrera que peor ha soportado el paso del tiempo. Demasiado plano, demasiado denso y... demasiado largo.

Funky Funk (5 sobre 5)

"Emancipation es el álbum para el que he nacido”. Así festejaba Prince la salida de su nuevo disco y su liberación del esclavismo de Warner Brothers. (Aunque tras la muerte de su hijo en esos mismos días, la verdad es que no tenía muchos motivos para fiestas). Un triple, un superdisco de liberación titánico como los que a él le gustan. 36 canciones en una pirámide de tres discos de una hora exacta de duración cada uno.

Toda una variedad total de estilos nuevamente coronada por el funky. Prince abre con la funkera Jam Of The Year y nos deleita con canciones pop como Somebody’s Somebody o sus primeras versiones de estudio de clásicos musicales de todos los tiempos como Betcha By Golly Wow (primer single) de los Stylistics de 1972, el archiconocido I Can’t Make U Love Me de Bonnie Raitt o su particular versión espiritual y rockera del One Of Us de Joan Osborne, publicada el año anterior.

Guiños incluso al dance en The Human Body y New World. Soul sin comparaciones en Soul Sanctuary, acústicas sublimes en Curious Child, baladas increíbles en Saviour y Friend, Lover, Sister, Mother / Wife (su primer baile de casado con Mayte). Declaraciones de amor a su esposa latina en Let’s Have A Baby. Pop dulce y sin adulteraciones en The Holy River y temazos como The Love We Make demuestran el resurgimiento de Prince como genio y como músico.

Un regreso, mucha calidad musical y pasión desenfrenada por un nuevo amor. La fórmula funciona a medias, le devuelve a Prince parte de su genialidad ante el público pero las ventas no funcionan bien, hecho que le daría problemas futuros. Genial.


Setlist
CD 1:
Jam Of The Year 06:09
Right Back Here In My Arms 04:43
Somebody’s Somebody 04:43
Get Yo Groove On 06:31
Courtin’ Time 02:46
Betcha By Golly Wow! 03:31
We Gets Up 04:18
White Mansion 04:47
Damned If Eye Do 05:21
Eye Can’t Make U Love Me 06:37
Mr. Happy 04:46
In This Bed Eye Scream 05:40

CD 2:
Sex In The Summer 05:57
One Kiss At A Time 04:41
Soul Sanctuary 04:41
Emale 03:38
Curious Child 02:57
Dreamin’ About U 03:52
Joint 2 Joint 07:52
The Holy River 06:55
Let’s Have A Baby 04:07
Saviour 05:48
The Plan 01:47
Friend, Lover, Sister, Mother/Wife 07:37

CD 3:
Slave 04:51
New World 03:43
The Human Body 05:42
Face Down 03:17
La, La, La Means Eye Love U 03:59
Style 06:40
Sleep Around 07:42
Da, Da, Da 05:15
My Computer 04:37
One Of Us 05:19
The Love We Make 04:39
Emancipation 04:12

Información del álbum
Grabado y mezclado en Paisley Park.
Fecha de lanzamiento: 19 noviembre 1996
Listas americanas: 11 (pop) 6 (R&B)
Listas británicas: 18
2 veces Platino (EE.UU.)
Singles en listas americanas:
Betcha By Golly Wow!: 31 (pop) 10 (R&B)
The Holy River: 58 (pop)
Somebody's Somebody: 15 (R&B)

Créditos
Producido*, Arreglado, Compuesto* e Interpretado* por el artista anteriormente conocido como Prince

* "Jam Of The Year", voz adicional de Rosie Gaines, tenor y flauta de Eric Leeds, sxo de Walter Chancellor, Jr. "Right Back Here In My Arms", voz sample de Poet 99. "Somebody's Somebody", escrita junto a Brenda Lee Eager y Hilliard Wilson. "Get Yo Groove On", bajo de Rhonda S., saxo barítono de Eric Leeds, voces adicionales de Rhonda S., K. Dyson y Montalbo Stewart. "Courtin' Time", metales interpretados por la NPG Hornz. "Betcha By Golly Wow!", escrita por Thomas Randolph Bell y Linda Creed y publicada por Warner Bros. Interpretada por el artista anteriormente conocido como Prince & The New Power Generation. "We Gets Up", bajo por Rhonda S., metales por Eric Leeds y Brian Lynch. "White Mansion", bold girl por Janice Garcia.
"Damned If Eye Do", español por Janelle y amiga, metales arreglados por Michael B. Nelson y el artista anteriormente conocido como Prince. "Eye Can't Make U Love Me", escrita por James Allen Shamblin y Michael Barry Reid y publicada por Almo Music Corp. Bajo por Rhonda S, saxo por Eric Leeds, teclados adicionales por Todd Burrell. "Mr. Happy", rap por Scrap D. "Sex In The Summer", bajo por Rhonda S., guitarra por K. Dyson, metales por Eric Leeds y piano por Ricky Peterson. "Soul Sanctuary", coescrita con Sandra St. Victor. "Emale", guitarra de K. Dyson, metales de Eric Leeds y Brian Lynch. "Dreamin About U", guitarra de K. Dyson, bajo de Rhonda S. y saxo de Eric Leeds. "Joint 2 Joint", especial intervención de Savion Glover, Poet 99, Michael Mac y HM Buff. "Saviour", interpretada por el artista anteriormente conocido como Prince & The New Power Generation, The NPG Hornz y teclados adicionales de Ricky Peterson. "Friend, Lover, Sister, Mother/Wife", voces de Kathleen Bradford y Rhonda Johnson.
"The Human Body", programación adicional por Cesar Sogbe y Joe Galdo. "Face Down", claxon del Jeep de Parke, voz sample de Poet 99. "La, La, La Means Eye Love U", escrita por Thomas Randolph Bell y William Hart y publicada por Nickel Shoe Music Co. Inc, Wadud Music Co., Warner-Tamerlane Publishing Co. Voz adicional de Chante' Moore, guitarra de Mike Scott. "Style", saxo de Walter Chancellor Jr., metales adicionales de Eric Leeds y Brian Lynch, gritos de Smooth G., Scrap y Michael Mac. Especial intervención de Azifwekaré. "Sleep Around", metales por la NPG Hornz. Programación adicional por Cesar Sogbe y Joe Galdo. "Da, Da, Da", rap de Scrap D. "My Computer", voz adicional de Kate Bush. "One Of Us", escrita por Eric M. Bazilian y publicada por WB Music Corp. Interpretado por el artista anteriormente conocido como Prince & The New Power Generation con la voz adicional de Mayte. "The Love We Make", guitarra de K. Dyson.

The New Power Generation: Morris Hayes, Tommy Barbarella, Sonny T. y Michael Bland.

The NPG Hornz: Michael B. Nelson, Brian Gallagher, Kathy Jenson, Dave Jenson y Steve Strand.